Arkansas River, Colorado. Per risparmiarsi una cavalcata di tre giorni, Ken Parker convince il comandante di quello che sembra un normale battello merci, a trovare un posto per lui e il suo cavallo. Ma c’è qualcosa di strano nell’imbarcazione: i marinai sembrano obbedire agli ordini come soldati mentre Ken viene fatto lavorare duramente e tenuto costantemente d’occhio. Poi d’improvviso, da una riva, un gruppo di uomini con abiti militari attacca il battello uccidendo gli uomini dell’equipaggio. Tutti tranne Ken.